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Retraite et problèmes de couple : comment y faire face ?

Le nombre de divorces chez les seniors a augmenté au fil des années, mais également le nombre de nouveaux mariages. Cette situation qui semble paradoxale, illustre un fait très important : la retraite est une période cruciale où l’on entame une nouvelle étape dans sa vie, avec le besoin d’affirmer ses choix et ses valeurs. Avec l’arrivée de la retraite, le couple peut se réinventer, ou au contraire, s’effriter au point de se dissoudre.


Pourquoi la période de la retraite peut-elle fragiliser le couple ?


La retraite  représente une transition importante pour l’individu, mais également sur le plan conjugal. Elle implique de nombreux changements au quotidien, qui peuvent avoir un impact énorme sur le couple.


Dans une étude parue il y a près de 30 ans, Vincent Caradec[1] répertoriait les complaintes des hommes et des femmes mariés arrivés à l’âge de la retraite. Ces accusations, qui évoquent des situations de la vie quotidienne, expriment toute la difficulté du couple à bien vivre la retraite.


Parmi les reproches souvent adressées au conjoint, il y a l’absence avec l’autre qui sort tout le temps, le manque de dynamisme avec un mari « affalé devant la télé » toute la journée, une autre forme d’absence avec la femme qui passe son temps à s’inquiéter à propos des enfants et des petits-enfants, l’autoritarisme masculin sur les projets du couple (ex : déménagement) et les tâches ménagères…


Ces reproches révèlent à quel point les conjoints attendent l’un de l’autre à l’heure du départ à la retraite. Après avoir espéré enfin passer du temps en tête à tête chaque jour, on est facilement déçu quand l’autre pratique des activité extérieures sans nous. En croyant qu’avec la retraite viendraient enfin les projets stimulants à deux, on est frustré de voir l’autre se complaire dans un quotidien jugé insignifiant…


Si, depuis le temps, les types de reproches adressées à l’autre peuvent avoir changé, ils renvoient toujours à la même problématique : les attentes envers son conjoint et son couple à l’arrivée de la retraite.


Lorsque ces attentes ne sont pas satisfaites, les conjoints se séparent plus facilement. Parce que les femmes ont acquis une plus grande indépendance financière et ne restent plus avec leur conjoint pour des raisons matérielles, mais aussi parce que le divorce et la séparation à tout âge ne sont plus aussi mal perçus qu’auparavant. Enfin, avec l’allongement de l’espérance de vie, la retraite constitue une nouvelle place dans le cycle de nos vies, où l’on peut commencer de nouveaux projets pour soi-même.


La nouvelle vie qui commence avec la fin de l’activité professionnelle peut donc passer par une séparation, mais la retraite est aussi l’occasion de réinventer son couple. En  effet, savoir préparer la retraite à deux permet de renforcer la relation entre les conjoints.


Comment préparer son couple à la retraite et réussir ensemble la transition ?


L’un des plus grands changements apportés par la retraite concerne le temps. Si les deux conjoints partent en même temps, ils vont disposer de beaucoup de temps en tête-à-tête : il est alors possible de réaliser des projets ensemble. Dans le cas où l’un part avant l’autre, c’est une occasion de se soutenir mutuellement grâce à des ajustements au quotidien.


Pour atteindre une harmonie, il est indispensable de préparer la retraite à deux, en travaillant au moins deux aspects : l’organisation pour apporter de la sérénité au quotidien, et les valeurs pour créer une entente encore plus profonde.


Réfléchir sur l’organisation de vos journées


Les petits détails du quotidien sont loin d’être anodins : qui fait les courses et la cuisine ? Comment s’occuper d’un parent âgé ? Quel temps consacrer aux petits-enfants ? Comment planifier les sorties, que ce soit seul, avec des amis ou à deux ? Il est important d’en discuter en amont afin d’éviter les reproches et frustrations. Pour les conjoints qui ont la chance d’être tous les deux à la maison dès le début de la retraite, il est certainement plus simple de s’organiser.


Vous pouvez par exemple faire une liste des tâches, à partager ensuite selon les préférences de chacun, sa facilité à l’accomplir et ses propres exigences. Dans tous les cas, quels que soient les ajustements adoptés, il est crucial d’en parler d’abord.


Mais le quotidien ne se résume pas aux tâches ménagères et à leur organisation : il faut aller plus loin, en explorant les besoins et les préférences de chacun. Vous devez également répertorier ces besoins, qui peuvent concerner le rythme de vie, l’environnement, les activités quotidiennes… Et complétez le tout par une liste des activités préférées de chacun. Ensuite, vous pouvez comparer les listes :


-       Les points communs permettent de trouver des activités qui ont du sens, à pratiquer ensemble avec plaisir

-       Les points divergents offrent l’opportunité de cultiver chacun son jardin secret, essentiel pour se ressourcer afin de mieux de retrouver.


Rappeler les valeurs de chacun et trouver des terrains d’entente


Le travail sur les valeurs est toujours bénéfique, c’est un exercice que l’on peut faire tout au long de la vie, spécialement au moment des grandes transitions. Cela permet de consolider le couple à l’heure de la retraite.


Le principe est simple, il s’agit de lister les valeurs les plus importantes pour chaque conjoint : sécurité matérielle, famille, liberté… Cet exercice peut sembler plutôt théorique, d’où la nécessité de le compléter avec des aspects plus concrets :


-       Les projets personnels de chacun

-       Les rêves de chaque conjoint

-       Les contraintes qui peuvent entraver ces rêves et ces projets

-       Les peurs de chacun concernant la retraite

-       Les peurs de chacun concernant le couple.


Le fait d’exprimer clairement les attentes de chacun permet de mieux se comprendre et d’améliorer l’harmonie du couple à l’arrivée de la retraite.


Ce genre de réflexion ne peut se faire à la va vite, il faut prendre le temps d’y penser. De préférence, dans un cadre reposant, loin des préoccupations et désagréments du quotidien. En effet, le meilleur moyen de réfléchir à la retraite du couple, c’est encore de partir pour un séjour de retraite pour couple !


Chez SAISON3, nous organisons régulièrement des séjours dédiés aux bien-être et aux projets de vie des couples à l’approche de la retraite.






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